定着から放浪へ 放浪から定着へ

アラスカ、ニュージーランド、タスマニアなどの自転車の旅、そのほか愛知奥三河のことなどについて書いています。

縁側を抜ける風 - とうえい自転車さんぽ体験会 -

丘に立つ旧家の縁側に腰を下ろすと、すっーと心地よい涼しい風が通り抜けた。

 

そのまま出された冷たいお茶をいただくと、私の口から「ああ」と声が漏れた。

 

なんという素晴らしい時間だろう。

 

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東栄町観光まちづくり協会の伊藤拓真くんからお誘いをいただいて「とうえい自転車さんぽ体験会」にお邪魔してきた。

 

集合が東栄町の古戸会館で、その日、車の都合がつかなかった私は、始発の飯田線東栄町に向かった。

 

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最近、サイクルツーリズムに力を入れている豊橋市豊橋駅輪行サイクリスト向けに作業スペースを作った。

15年ほど前に自転車と共にニュージーランドに降り立ったとき、空港の一角にバイク組み立て用の場所があって、「ああ、ここはサイクリストのウエルカムの国なんだな」と思ったのが懐かしい。

豊橋もようやくここまで来たのだ。

ただ、駅の改札を出たところにこうした場所があることを表示しておくと、サイクリストにより喜ばれると思う。そういう場所があることが分からないと使いたくても使えない。


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自転車歴と輪行歴がほぼ同じの私は、さっと自転車を輪行袋に入れ、駅のホームへ。

輪行に関してはかなり自信がある。若い頃は毎年、季節ごとの青春18切符を使い切るほど輪行していた。

まあ、こんなの自慢にならないが。

 

豊橋天竜峡行きの始発電車は4番線の発車である。


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二両編成の後ろの一番後ろから乗り込むと、係員の人が新聞を積み込んでいた。旧富山村に届けられる新聞だ。こういう飯田線らしい光景は久しぶりだ。

 

休日の飯田線は普段よりさらに空いているのだろうか。乗客は数人だった。

 

私は久しぶりの飯田線の風景を眺めながら、家から持ち込んだ朝食を食べた。

 

何か特別なことをするわけではないが、こうして飯田線に乗り、ただ北に向かうというのはいいものだ。

旅をしている、その感覚が確かにある。


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東栄駅飯田線を降り、自転車を組み立てる。

朝の東栄駅前は静かなものだ。

集合場所の古戸会館までは15キロ程度。淡々と朝の国道151号線を北上した。


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幸い集合時間より早く、古戸会館に着くことができた。

会場には、旧知の東栄町役場の山下さんがいた。

「シマダさん、おはようございます。今日はご参加ありがとうございます。」

山下さんはいつも笑顔だ。

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前にもブログで紹介したが、東栄町ではサイクリングに力を入れている。サイクリングと言っても、東栄町が目指すのは「東栄町らしいサイクリング」。

我々のような日常的にサイクリングをする人に向けて、というよりは、東栄町を訪れた人にもっと東栄町を知ってもらう、さらに言えばもっと好きになってもらうサイクリングだ。

 

スタート前に東栄町観光まちづくり協会の伊藤拓真くんから、簡単な説明があり、参加者の自己紹介をした。今回のイベント参加者の多くは過去に東栄町のサイクリングイベントに参加した人がほとんどだった。いわゆるサイクリストは少数派で、参加者の大半はふだんは自転車に乗らない人で、今回のツアーもレンタルの電動アシストバイクだ。

 

こうしたことからも、東栄町が目指すサイクリングの方向性がわかると思う。

 

参加者は2チームに分かれて出発。

 

鴨山川沿いの道を西に向かって走っていく。

連日の大雨で川が洗われたのか、川底の岩肌が綺麗だ。

 

最初のスポット「鬼の足跡」に到着。


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琥珀色に輝く川が美しい。

 

この道を走るのは初めてではないが、スピードが出やすいところなので、見落としていたらしい。古戸地区は地元の人々の活動が盛んで、きちんと看板なども整備されている。


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ただ自転車で走るだけでも気持ちがいい。


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古戸地区には白山という山があり、毎年12月には山の神社でお祭りがある。

 

白山に続く道の入り口を歩く。


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川にかかる橋がどこか懐かしい感じだ。

 

鴨山川沿いの道に戻ると次に現れたのは白山に荷物を運ぶロープウェイ。


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これまで本当に何も見て無かったんだと恥ずかしくなる。ガイドをしてくれる山下さんや伊藤拓真くんの話はとても興味深い。

 

そこから少し行くと大きな鬼の顔が。

少し前に地元紙で見た。

チェンソーアートで地元の花祭の榊鬼をモチーフにしたものだという。

製作者のこだわりは白山が正面に見える場所だということ。こんなエピソードはローカル新聞でも教えてくれない。


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この日のツーリングは十日宮の「さいの神」が一番奥の場所だった。


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東栄町には多くのさいの神(道祖神)が祀られているが、そのなかでも有名なのがこの十日宮のさいの神だそうだ。十日宮のさいの神は子宝安産に御利益があるという。東栄町のサイクリングではお馴染みの東栄町教育委員会の伊藤さんが分かりやすく解説してくれる。

 

十日宮で折り返し、来た道を戻っていく。途中、薬師堂や普光寺に立ち寄る。古戸はたくさんの神様が祀られているというがこのわずから距離で信仰の場が多く存在している。そのあたりの話ももっと聞いてみたいと思った。

途中、モリアオガエルの卵や鮎の放流に出会ったりとちょっとしたサプライズも楽しかった。

 

旧道の坂道を上がっていくと、蔵のある立派な家が見えてくる。


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お家の方にお話を伺うと、昔は蚕を飼っていたそうだ。東栄町で大きなお屋敷は養蚕をしていた、ということが多い。


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縁側を勧められ、腰を下ろすとその風の心地よさに驚いた。

 

サイクリストに風はつきものだが、こんな優しい風を感じたのは久しぶりだ。

なんて涼しいのだろう。

そして縁側の高さがなんともよかった。

日本人の体格に合った高さなのだろう。すっと自然に腰掛けていた。

 

心地よいとは、こういうことを言うのだろう。

 


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旧家の後は私にはお馴染みの村行の七滝と粟代製材所の無人販売所を回り、古戸会館へ戻った。


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昼食を挟んで、今回の感想や今後のことについてミーティング。

手探りではあるけれど、東栄町のサイクルツーリズムは確実に前に進んでいる。少しでも彼らの助けになれるといいのだが。

 

気がつくと帰りの飯田線の時間が迫っていて、主催の人々にお礼を言い、慌てて古戸会館を後にした。

 

東栄駅までなかなかのペースで踏み、駅前でさっとバイクを輪行袋に収納する。寄りたかったマルカイさんは泣く泣くスルーして、ホームで電車を待った。


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電車に乗り込むと、車内は行きよりは人が多いものの、静かなものだった。

私はバイクを立てかけた椅子に腰を下ろすと間もなく眠りに落ちた。

 

 

 

携行品を見直す - ライド奥三河 -

ダモンデのチームメイトのタツマくんから金曜日に誘いがあって新城発着でライドに行くことになった。週末の天気予報が晴れになり、連絡してくれたのだ。こうして誘ってくれるのは大変ありがたい。若い時は自分から積極的に声をかけていたが、最近はあまりそういうことをしなくなってしまった。

 

暑くなってきたこともあり、七時に新城市街を出発した。

事前に特にルートを考えると言うわけでもなく、まあ久しぶりだからと、旧田口線から、四谷千枚田を抜け、東栄町を走り新城へと戻る、ダモンデバイクチームでは定番のルートをチョイスした。

 

朝の新城は薄く霧が出ていた。日が上るにつれ、霧が霧が晴れてきた。このまま行けば昼にはかなり暑くなりそうだ。

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珍しく大海駅の踏切で飯田線の車両と遭遇

 

昨今の状況もあり、タツマくんと走るのも久しぶりだ。

タツマくんとお互いの近況やタツマくんの次の自転車のこと、開催中のツールドフランスなど、思い付きでいろいろ話した。

仲間とサドルトークも久しぶりだ。やはりこうして仲間と走るのがいい。

 

サドルトークをしながらもいいペースで四谷千枚田の入り口まで来た。

いつの間にまた日が雲に隠れてしまったせいか、湿度が高く感じられる。

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下から千枚田を見下ろすポイントで休憩。

ガードレールにカエルが張り付いていた。冷たくて気持ちいいのかもしれない。

 

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千枚田を横目に新城市設楽町の境となる仏坂峠を登っていく。
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2人で話しながら順調に登っていく。

「一人で登ると、長く感じるんですよね。」とタツマくん。確かにそうだ。仏坂峠はなかなかのものである。

 

設楽町に抜ける峠のトンネルは全体的に濡れていた。入り口の横に滝もあるせいか、いつも濡れている印象だが。

リアタイヤから巻き上げられた水が背中に当たって冷たい。


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トンネルを抜けると設楽町側は霧に包まれていた。


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「今日は穴滝、水があるんじゃないですか?寄りましょう。」タツマくんが提案してくれた。

穴滝は仏坂峠の下りの途中にある滝で、滝の下に空洞があり、独特の雰囲気がある滝である。個人的にはかなりオススメの滝なのだが、ほとんど知られていない滝である。

自転車で行くと下りの一番スピードが出るところにあるので、意識していないと通過してしまうことが多い。

 

「ゆっくり下りますか」

 

この時、ゆっくり下る、と決めなければ、その後のトラブルはもっと大変なことになっていたかも知れない。

 

仏坂峠の下りはここ数日の大雨のせいか、枝の破片や小石がたくさん落ちていた。

しばらく下るとホイールに石が当たったのか、なかなか大きな音がした。気をつけないとな、と思って程なく、後ろから

「パン‼︎」と派手な音がした。

 

「パンクー!」

タツマくんが止まった。

 

路肩の広いところまで自転車を移動させ、タツマくんは自転車からパンクしたフロントホイールを外すとチューブを交換し始めた。

 

タツマくんと一緒に走るようになって随分経つが、彼がパンクするのは珍しい。

私は軽く茶化しながら、ときおり作業を手伝った。f:id:independent-traveller:20210712211009j:image

やけにいい音を出してパンクしたが、手で全体をさらってみても、特に傷らしい傷はなく、何かが刺さったままということもなかった。

予備のチューブをタイヤに噛ませないように丁寧に入れる。空気を入れてしばらくすると「パン!」という音を立てて、入れたチューブがパンクしてしまった。

「??」

キチンと作業をしたはずだが、なぜ?

タツマくんと私は顔を見合わせた。


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入れたチューブは小さく破裂したようになっており、我々は益々訳が分からなくなった。どうしたらこんな風になるのだろうか。

「あ!」

タツマくんが声をあげた。

タイヤのサイドに見事な裂け目が出来ていたのだ。

チューブを入れ直す前にタイヤは二人で確認したので、その時から切れていたということはない。最初のパンクの時にほとんどタイヤが切れていた、ということだろうか。

 

切れたタイヤをどうするか。

 

私は工具セットの中にタイヤが切れた時に使うタイヤブートが入っているはず、とサドルバッグを見たが、入っていない。

幸いタツマくんのパンク修理キットの中にタイヤブートが入っていて事なきを得た。

 

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峠の上で、ゆっくり下ると決めていなかったら、パンクした上に、スピードが出過ぎて派手に怪我をしたかもしれない。今回はこの程度で済んで本当によかったと思った。

 

その後の予定のルートはキャンセルし、最短でスタートに戻るルートを取り、来た道を戻ることにした。

 

下りはさらに慎重に下ってきた。

 

新城市の玖老勢まで戻ると

「シマダさん、ソフトクリーム食べましょう」とタツマくん。

 

最近オープンしたカフェ「アンディの家」のソフトクリームが美味しいらしい。

 

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「ご迷惑かけたんで、奢りますよ。」

お言葉に甘えて、ハチミツレモンソフトをご馳走になる。

こちらのお店は川沿いのデッキがあって、川風が吹くととても気持ちいい。

 

ソフトクリームはヨーグルトのような爽やかさがあって、しっかりしたハチミツの味とよくあっていた。こうして気軽に立ち寄って食べるポイントが奥三河には少ないと嘆いていたが、確実に増えてきて嬉しい限りだ。


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アンディの家を後にすると、無事にスタート地点に戻った。

 

バイクを撤収し、我らが拠点、ヤングキャッスルでランチタイム。


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パンクの顛末をダモンデ山田さんに話すとタイヤはやはり国産IRCだ、という話になった。確かにIRCにしてから、金属片をモロに踏むという以外にはほぼパンクトラブルはない。

 

食事をしながらタツマくんと今回のトラブルについて話し合った。

 

パンクから復帰まで30分程度だったが、その間通った車はスバル車のグループの他は自家用車とバイクが一台ずつだけ。

三河は車が少なく走り易いが、その分、何かがあった場合は他の人に助けを求めることができない、ということになる。

今回はタツマくんがたまたまタイヤブートを持っていて助かったが、私は恥ずかしながら予備チューブとパッチ程度しか持っていなかった(チェーントラブル用の予備のコマとチェーンピンは持っていたが…)。

 

日常的に走る場所でも、場所とトラブル内容によっては致命的になる。ただ装備さえあれば、トラブルに対処できる。

 

どこまで備えるか、それは人次第だと思うが、サイクリストの皆様には、今一度、ご自身の携行品を見直していただきたい。

 

 

 

緑と風のところ -ライド新城 -

午後から仕事が休みで、いい天気なのでいつものように自転車に乗る。一応、行き先は県内と思うが、ここという場所が思いつかない。

行き先を考えながらタイヤに空気を入れていると空気の漏れる音がする。よく見ると金属片が刺さっている。

 

やれやれ。今日はライド中止、という考えも一瞬よぎったが、応急処置をして出発した。

 

行き先は緑のパッサージュをやっている旧門谷小に決めた。今日は我らがヤングキャッスルも店を出しているようであることだし。

 

まだ暑さに慣れないこの時期、30度近い気温はなかなかハードだ。幸い、新城に向かういつもの道は追い風だった。思いの外いいペースで進む。

 

私は豊橋から新城に向かう場合はたいてい県道69号を使うが、このあいだまで新城〜長篠までの区間が通行止だった。最近開通したという話を聞き、走り慣れた69号を進んだ。

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青空の下でペダルを漕ぐのが気持ちいい。

橋を渡り、川を見下ろすとこちらもきれいだ。

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近ごろは、自転車に乗るモチベーションが上がらないときもあるが、あれこれ考えず、出てきてよかった。

 

門谷まで1時間半足らずで着いた。

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旧門谷小の敷地内に入ると奥にバイクラックと見覚えのある赤いロードバイクが見えた。なんだタツマくんも来てるのか。

 

ヤングキャッスルの店先の客席には、タツマくんの他、友人や顔見知りの方がいた。もちろんそれからヤングキャッスルの山田さんとりょーこさん。

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「シマダくん、いらっしゃい。カラダは大丈夫?ストレスでしょ?ゆっくり門谷の雰囲気味わってきなよ。」

 

山田さんは私の顔を見るなりそう言った。

 

実はここ数週間、原因不明の腹痛に悩まされているのだ。散々検査したのだが、異常はないらしいので山田さんの言う通りかもしれない。今はそこまでのストレスはないと思っていたが。

 

屋根の下に腰を下ろすと柔らかい風が吹き込んでくる。私の好きな校庭の大きなイチョウの木は青々とした葉を茂らせている。すっかり景色も風も初夏だ。

 

偶然来ていた友人のユキコさんとそのお友達と少し話す。

一人は豊橋の方で、お子さんをうちと同じ幼稚園に通わせていたそうだ。初めて会う人とそういう他愛のない会話をするのは久しぶりな気がする。

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私は見た目が涼しげなブルーハワイのソーダを飲みながら、門谷の優しい風と、同じ場所と時間を共有している人たちとの会話を楽しんだ。

 

いつまでもここでのんびり座っていたいところだが、家までまたロードバイクで帰らないといけない。重い腰を上げて、門谷を後にした。

 

帰り道はタツマくんとしばらく共に走り、途中で分かれた。

 

帰りは豊川の堤防道路に出るつもりで進んでいったが、行ったことのない小道を見つけたので、そちらにハンドルを切る。

 

道は飯田線の小さい踏切に続いていた。

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こんな小さな踏切を渡るのはいつぶりだろう。踏切を渡る時、少しワクワクした。

踏切の先に現れたのは細い細い未舗装路。

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いやいや、こうきたか。

思わぬ楽しい道との出会いに私は嬉しくなった。

 

小道を抜けると国道151号に出る。

私は予定通り豊川の堤防道路を進み、家路に着いた。

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道の駅したら - ライド奥三河 -

半日の休日出勤が急遽決まり、今日の午後はその振替休日になった。こういうときはライドに行くに限る。今日はちょうど設楽町に新しい道の駅「道の駅したら」がオープンする日である。行き先を決めるのに時間はかからなかった。

 

道の駅したらは本日5月13日の正午オープン。

 

SNSなどの情報によると、食堂は三時までの営業らしい。平日ということもあるし、そこを過ぎれば初日とは言え、人手はそうでもないだろうと踏んだ。

昼過ぎまで仕事をしていて出遅れたので、出発は2時前になった。自宅のある豊橋から道の駅したらまでは40キロ強。私はまずまずのペースで走り始めた。

 

雨上がりのせいか、風が強い。

道の駅したらまではほぼ最短ルートを引いたが、前半の新城市桜淵公園まで、やや時間がかかってしまった。

その後、大海から北に向かい、旧田口線から海老、それから稲目トンネルを抜けて、設楽町に入る。後半で遅れを取り戻した。

 

道の駅したらに到着。三時半前とほぼ予定通りだ。

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思ったより人がいたが、混んでいる感じではなかった。

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バイクを置いて早速、建物の方へ。

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道の駅したらの施設は売店や食物があるいわゆる道の駅の施設と奥三河郷土館の二つの施設で構成されている。また正面の駐車場の横には、設楽町の中心部にある奥三河総合センターに置かれていた旧田口線の車両が展示されている。

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暗くなる前に家に着きたいので、今回は奥三河郷土館はパス。もっとゆっくり見ることができる日に見学することとしよう。

食堂と売店の建物に向かう。少し前まで入場制限をしていたらしく、入場制限と書かれた立札を撤収する人の姿が見えた。

 

売店は地元の野菜の他、地元の酒蔵「関谷醸造」のオリジナルの日本酒「したら」を始め、豊根村の林商店のフランクやこちらも地元つぐやのカレースパイスなど初めてみる地域の商品もあって、粒揃いな品揃えだ。特に肉の加工品は田原ポークや津具のジビエの森のウインナーなどもあり、今回どれを買って買えるか悩んだ。

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いろいろ見て回り、私は日本酒「したら」とつぐやのフランクとカレースパイスを購入した。

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カレースパイスの売り場のとなりに使い方の紙が置いてあったのだが、うっかり貰うのを忘れてきてしまった。まあ使い方は自分で何か考えればいいだろう。

売店の横は食堂になっており、メニューは、絹姫サーモンの定食やジビエまぜそばなど、設楽町らしいラインナップだ。次の機会にはぜひ利用したい。

 

売店の二階は設楽町観光協会とこの道の駅の目玉施設である「ほうらいせん酒らぼ」がある。

「ほうらいせん酒らぼ」は地元の関谷醸造が運営しており、日本酒仕込み体験などができるらしい。

(専用サイトから要予約)

https://www.houraisen.co.jp/reserve/event/list/5

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二階で以前、仕事でお世話になった方々にお会いすることができて嬉しかった。オープンまで相当なご苦労をされたと思う。

 

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家から道の駅までノンストップ、補給は水だけだったので五平餅やコーヒーを売っているつぐやの売店でソフトクリームを買って食べた。ライド中のソフトクリームはどうしてうまいのだろう。つぐやの五平餅はとても美味しいが、流石にこの時間に食べるほどお腹が空いていなかった。

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ざっと見て回ってたが、サイクリストにはよりやすい立地だし、魅力的な土産も手に入るので、またちょくちょく寄ることにしよう。

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私はお土産で重たくなったデイバックを背負うと家路についた。

パッサージュの10日間 - 新緑の奥三河 -

昨年に引き続き、今年のゴールデンウィークも愛知県内で過ごすことになった。この状況下では仕方ない。私の仕事はカレンダー通りのシフトとなっているが、平日のこの日、私は休みをもらうことができた。

今年のゴールデンウィークは、雨が降ったりやんだりを繰り返すようだが、幸この日は晴れ。子供たちは学校に行ってしまったので、妻と2人で、鳳来寺山の麓にある旧門谷小学校で開催されている「パッサージュの10日間」にいくことにした。

 

「パッサージュの10日」はゴールデンウィーク期間中旧門谷小の校庭にパン屋さんとコーヒー屋さん、それから日替わりでいくつかのお店が出る。

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詳しくはこちら

https://instagram.com/midorino_passage?igshid=1bju5xvmhe7d4

 

 

このブログでも数回紹介しているが旧門谷小学校は自然に囲まれた静かな場所だ。

 

時折イベントが開催されたりして、私は年数回訪れている。

どの季節に行っても、心地よい風が吹き抜ける素敵な場所だ。

 

駐車場の状況がわからなかったので、鳳来寺山の表参道の入り口に近い駐車場に車を置き、表参道を旧門谷小に向かって歩き始めた。

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この辺まで足を伸ばすのは、1ヵ月ぶりぐらいだろうか。その間に新緑が深くなり、春の終わりと言うより夏の入り口に近づいているような感じだ。

 

駐車場の心配をしていたが、旧門谷小のとなり、旧鳳来寺高校の敷地が駐車場になっていた。

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表参道から校門までのアプローチが木々に覆われ、どこか遠くの世界の入り口のようだ。

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会場の旧門谷小に着いた。

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いつもと変わらない佇まいだ。

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入り口を入ったところのカレー屋さんのブースで友達が働いているのに妻が気がついた。

 

「こんにちは」

 

声をかけると、向こうは一瞬キョトンとしたが、しばらくして「あー!」と声をあげた。

マスク姿で久しぶりに人に会うと分かりにくいものだ。少し近況を伝えてると、パンを買うなら早いほうがいいとアドバイスをもらった。

 

早速妻とパン屋さんに並ぶ。

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焼きたてというカンパーニュを半分とバナーヌというバナナのパウンドケーキ、それから友人にお土産のチョコチップクッキーを購入した。

パンを詰めてもらいながら、カンパーニュのライ麦の配合の話などを聞いた。

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他には小物を売るお店などが出ていた。

東栄町から来たという出店者の方と話す。私は東栄町でよく立ち寄る場所の話などをした。

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こういうお店の人との何気ない話をするのは久しぶりだ。

 

一通り店を見ると妻と私はベンチに座り、特に何かをする訳でもなく、しばらくぼーっとしてときどき思い出した様な話をした。

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「あのイチョウの木が好きなんだよね。」

私は妻に言った。

 

ここに来るたびに校庭の隅にある大きなイチョウの木の写真を撮っている気がする。

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それからしばらくパッサージュを訪れる人や店の人の様子を観察したり、周囲の景色を眺めて過ごした。

 

どのくらいベンチに座っていただろう。

 

私たちは新緑のパッサージュを後にした。

 

特に何かしなくていい。

いろんなことは忘れて、どこか懐かしくて心地よい風が吹くあの場所にいるだけで、なんとなく優しい気持ちになれる。

 

また来たくなったら来ることにしよう。

私にとってそういう場所なのだ。

ジャパンエコトラック東三河 - cycling 東三河 -

 

モンベルグループが中心となって、認定をしているジャパンエコトラックに東三河が新たに追加された。

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ジャパンエコトラックとは人力による移動手段で日本各地の豊かで多様な自然を体感し、地域の歴史や文化、人々との交流を楽しむ新しい旅のことであり、北海道から九州まで、全国24地域が認定を受けているという。

冊子には、東三河でサイクリングルート6、トレッキングルート4、パドリングフィールド1の合わせて11のアウトドアアクティビティーのフィールドが認定されている。

ウェブページの準備はまだできていないようだが、冊子は東三河エリアの道の駅などで配布されている。

 

私は早速、その中の蒲郡と豊川のサイクリングルートをダモンデの仲間と共に回ってみることにした。

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蒲郡のルートが60キロ弱、豊川のルートが40キロ弱で合わせて100キロ程度だ。1日走るにはちょうどいい距離である。

 

スタートは豊橋公園。今回のメンバーはダモンデクルーの上野さん、タツマくん、エースくんと私の4人。スタートで少しトラブルがあったものの、すぐに予定の豊川のルートに乗る。町から郊外に抜けるルートは、車が多く、やや走りにくい。

それにしても雨上がりのせいか、風が非常に強い。最近使っているリムハイトの高いホイールでバイクがあおられる。まぁそこはわかって使っているので仕方がないが。

 

豊川のルートから外れ、蒲郡のルートに乗る。ルートは蒲郡の東南を国道23号線を通り、西向かうがここは交通量のとても多い区間である。われわれは時折歩道を使いながら慎重に進んだ。ルートはここに引かれているが、もう1本北側の抜け道を使う方が安全だと思う。

 

竹島に近づく頃、ポツポツと雨が降り始める。日がほとんど当たらず、体温がどんどん下がっていく。四月中旬ということもあり、そもそも軽装であり、手持ちのウェアはほとんど身に付けていたので体温を上げる術がなかった。我々は竹島水族館側の「CHARI-CAFE POTTER」で早めの休憩を取ることにした。

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チャリカフェ・ポターはその名の通りサイクリスト向けのカフェで店内に自転車を入れることができ、サイクリスト向けの食事メニューがある。何度か利用させてもらったが午前に来たのは初めてである。

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みんなコーヒーとドーナツモーニングを注文。ドーナツは温かいベークドドーナツで美味しかった。

我々以外にも何組かお客さんがいて、人気のお店のようだ。

 

ポターを出ると、女性サイクリストの集団が通り過ぎていった。我々は不思議なほど、女性サイクリストと縁がない。

「ああいうサイクリストの集団て、インスタの中でしか見ないけど、ほんとにいるんだね。」

 

その後、信号待ちで女性サイクリストたちと並びかけたが、結局、特に話したりすることもなかった。まあ、そんなものである。

我々は西浦半島に向かった。

 

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沿岸の工場地帯を抜け、南に向かって走っていく。市街地を抜けるまでは、神経を使うところも多かったが郊外まで来ると爽快であった。

普段走る渥美半島が海の向こうに見える。

同じ東三河だが、渥美半島とは違った趣きがあり、こちらはこちらでいい。


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最近、「ガマファルニア」として売り出し中のヤシの木並木を抜ける。写真映えするだろうこの場所で、スポーツカーの集団やバイクの集団が撮影会をしていた。その横を我々はまずまずのスピードで駆け抜けていく。この辺りはもっとのんびり走るといいかもしれないが、この時はスピードに任せて走るのが気持ちよかったのだ。

 

西浦半島を折り返すといきなりきつい上り坂。

私はいつものように早々に軽めのギアに落とし、ケイデンス重視でクルクル回して上っていく。一方、最近はピストの練習が多いエースくんは何事もないように変速しないままガンガン上っていく。

残された我々はやや唖然としながらその後を追った。

 

西浦から北に向かうと昔ながらの漁村といった風景が広がる。街がどうこうというより、その辺を歩いているおばあちゃんがそんな感じなのだ。こうした何気ない日常の風景が西浦の良さなのかも知れない。

 

三ケ根まで出ると三河湾スカイラインのアプローチが始まる。

 

実は自転車で三河湾スカイラインを西から走るのは初めてであった。

 

標高の割になかなかな斜度の道が続く。

私は上りの普段のケイデンスを意識しながら淡々と上った。

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三河湾スカイラインは周囲が木々で覆われているところが多いが、眺望の良い場所では三河湾が一望できる。僅かな距離しか上っていないが、なかなか海から標高を稼いでるようだ。なるほどキツいはずだ。
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上り区間が続き、仲間たちがばらけていく。


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スカイラインのピークに出たところで一度、仲間たちと集合する。

 

ピークから先はアップダウンが続く道だが、再び天候が悪化し始め、強風のせいで、どんどん体感温度が下がっていく。その上、弱い雨が降り始め、冷えた身体からさらに容赦なく体温をさらに奪っていく。

 

予想していたより、かなり消耗してしまった。

三河湾スカイラインを舐めていたことやレイヤードの失敗などいろいろ反省した。

ピークから先で再びばらけてしまった我々は三河湾スカイラインの出口で再び集合した。早くコンビニなり昼ごはんの店に入るなどして暖まろうということになった。ここから豊川のルート西側、旧東海道エリアに入る。

 

幸い豊川方面への下りは日向で暖かかった。少し場所が変わるだけでこんなにコンディションが変わるとは。

身体が暖まってきたので、結局コンビニはパスし、昼ごはんポイントに向かう。

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御油の松並木を抜け、旧東海道の赤坂宿に出た。

このあたりは古い街並みが残っていてなかなかいい雰囲気である。


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昼は音羽の「楽食家ほろほろ」に入った。

私は牛ホルモンの炒め物定食を注文。少し濃いめの味付けだったが、消耗した体にはちょうどよかった。
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昼ごはんの後は、豊川ルートの東側に向かう。雨は昼ごはん休憩でやり過ごしたと思ったが、再度雨に降られてコンビニで休憩。

 

「シマダさん、ダメですね。もう一発雨雲迫ってますよ。」

タツマくんがスマホを見ながら教えてくれた。

我々は豊川稲荷に向かうルートを外れ、旧東海道でそのまま豊橋に戻ることにした。


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追い風のおかげでなかなかいいスピードが出る。背後から風に乗って雨雲がやってきているので油断は出来ない。

幸いあまり信号にも捕まらず、雨が降る前にスタートの豊橋公園に戻って来られた。

着いた直後は元気だっが、帰宅したらどっと疲れが出て、夕食までしばらく寝てしまった。

今回は天候もあって三河湾スカイラインにやられてしまったが、ジャパンエコトラックにはまだ奥三河の山岳ルートもある。コースはこちらのほうがキツいだろうから、奥三河コースを走る機会があれば、準備を万全にして行こうと誓った。

海沿いの道 - 太平洋ロングビーチ -

長女と二人の時間ができたので、何かしたいかと聞くと自転車に乗りたいという。

長女と自転車で出かける機会が増えて、家の周囲はだいたい回ったので、今回は渥美線サイクルトレインを使って渥美半島に行くことにした。

 

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渥美線では平日の一部時間帯と土日の終日、サイクルトレインとして自転車を持ったまま電車に乗ることが出来る。今回は豊橋駅から三河田原駅までサイクルトレインを利用した。


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三河田原駅までは35分。これだけでちょっとした小旅行だ。長女は渥美線に乗るのは初めてだという。田原方面に家族で遊びに行くこともあるが、普段は車である。長女は車窓の景色を楽しそうに眺めていた。私は通過して行く場所の説明をしたりした。

 

三河田原駅に到着し、駅の外に出ると非常に風に吹かれた。雨上がりの快晴は気持ちがいいが、風を遮るものが少ない道を自転車で走るのは苦労するだろう。そのことはあらかじめ長女に伝えてあったが、それでも走りたいと、長女は言っていた。

 

三河田原駅を出発。

最近ときどき使うwahooのナビ機能を使い、太平洋岸を目指す。wahooナビは車通りの少ない道を選んでくれるのでちょうどいいと思ったのだ。

 

wahooナビは小さな川沿いの砂利道を案内した。

私はできるだけペースを落としていたが、長女は遅れがちになっていた。砂利道には水たまりが点在しており、走りにくかったようだ。

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私は大きな県道に出たところで、ナビのルートから外れ、舗装路で南に向かうことにした。

 

西から強い風が吹き付ける。

 

ロードで一人で走るのも躊躇われるぐらいだ。

 

長女は体を伏せ、一生懸命にペダルを漕いでいる。

必死というより、この状況に何とか耐えている、と言った感じだ。

 

「自転車なんて辛いからもうやらない」とか言われたらどうしようか。

私は自動販売機を見つけると、「休憩しようか」と長女を止めた。

ジュースを飲んで休憩しながら、この先の道の話をする。お昼ごはんの候補をいくつか上げると「海鮮丼が食べたい!」と急に元気になった。よかった。

 

休憩した場所から海岸に近い国道42号まで風に煽られながら何とか出ると、そこから西へ。

目的地の太平洋ロングビーチはもうすぐだ。

 

ビーチに降りて行く坂道を下る。

 

割と急な坂道なので、気をつけるように長女に言っておいたが、問題なく降ってきた。「スピード出て楽しかった」と意外な反応だった。前なら怖かったと、言うところだったのでだんだん自転車に慣れてきたのだろう。ちょっと安心した。

 

坂道を下ると正面に海が広がる。

「海だ!」

我々は自転車を停めると砂浜に降りて行った。

 

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私はここに何度も自転車で来ているが、砂浜まで降りるのは何年ぶりだろう。

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長女は波打ち際で波を追いかけたり、砂浜で貝殻を拾ったりしていた。私も一緒に綺麗な貝殻がないか探す。

海で遊んで長女はすっかり元気になった。海まで来てよかった。

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しばらく砂浜で遊んだ後、海沿いの道を進んで行く。

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海のそばを走るこの道は私も大好きな道だ。

長女はペダルを漕ぎながら「気持ちいいね!」と嬉しそうに言った。

 

自転車で走るということ。

どうして私は自転車に乗るのか。

その答えのひとつを長女とこのとき共有した。

 

ロングビーチを離れ、国道42号に出る。

 

お昼は長女のリクエストの海鮮丼。

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料理が来るのを待つ間、三河田原駅までの帰りのルートを考える。wahooのナビで参考ルートを出すと、半島の真ん中を東西に横切るトンネルを通るルートが示された。赤羽根トンネルというらしい。

このトンネルは使ったことがない。帰りはここを通ることにした。

 

帰りも相変わらずの強風だ。

北に向かって走って行くと西からの風で横に流されそうになる。長女は教えた訳でもなく、自然に体を風に向けて少し傾いてバランスを取っていた。

 

渥美半島の中央を走る国道259号に出ると、東に進路を取った。途端に風が背中を押してくれる。

「すごいね!eバイク乗ってるみたい!」と長女が言う。なるほど、そう言われればそんな感じもする。

 

259号を田原市街に向かい、道の駅田原めっくんはうすに立ち寄る。家で待っている妻と下の子供達に我が家で人気の「こもぱん」のパンを購入した。

 

道の駅から三河田原駅まで戻ってきた。

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ちょうどいい電車があったので、切符を買いすぐに電車に乗り込んだ。そのまま自転車を載せられるサイクルトレインは楽でいい。輪行だとこうはいかない。準備している間に一本電車を見送ってしまうだろう。

 

車内で長女は道の駅で自分のおやつに買ったメロンデセールを頬張り、終始笑顔だった。

私は電車に揺られるうちにいつの間にか眠りに落ちていた。

 

 

 

石巻山を望む場所 - Glocalbike -

雨上がりのライドは爽快だったが、濡れた路面からの水飛沫を浴びてバイクがよく汚れた。

ライド後、汚れたバイクをお世話になっている自転車店「Glocalbike」に持ち込んだ。

 

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「Glocalbike」は3000円から洗車サービスがあり、フレーム、ホイールから駆動系までしっかり洗ってくれる。砂埃とチェーンオイルで真っ黒になったチェーンもピカピカにしてくれ、フレームにはワックス掛けと駆動系やワイヤー周りになどにオイルを差してくれる。洗車と注油を終えたバイクはチェーンの動きもスムーズになり、乗るとそのスムーズな動きに感動する。

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私は自転車を室内に保管していることもあり、比較的自分で洗車をするほうだが、数ヶ月に一度、点検も兼ねて洗車に出すことにしている。

洗車の際には、ワイヤーやブレーキシューの消耗具合などを始め、バイク全体に不具合がないか確認してくれる。自分でメンテナンスをしているとどうしても目の行き届かないところがあり、そうしたチェックしてもらうのだ。

 

今回の洗車では、リアホイールのスポークテンションが緩んでいたこととブレーキシューが硬くなっていることを教えてくれた。ホイールは調整をお願いし、ブレーキシューは手持ちのものがあったので、後日自分で交換した。

余談だが、交換に使ったブレーキシューは永遠のロングライドに旅立ってしまった石原さんからもらった未開封の新品だ。

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いい機会なので、Glocalbikeについて少し説明すると、Glocalbikeは豊橋市石巻山の麓に店を構えており、Canondale、Jamis、ritctyなどのブランドを中心としたスポーツバイクを取り扱っている。最近はマウンテンバイクと用品についてはスペシャライズドの取り扱いも始めたそうだ。

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店主のバスマンさんは日本代表のマウンテンバイクのメカニックとして活躍しており、一部では名の知れた存在だ。まあ普段はそんな素振りは全く見せないが。

 

とにかく腕は折り紙付きである。

 

そんなこともあって、私は今のロードバイクのフレームが手元に届いた時、持ち込みでバスマンさんに組み付けをお願いしたりもしている。

 

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Glocalbikeの店内にはソックスやサイクルキャップなどのアパレルの小物が数多くあり、ちょっと個性を出したいときに重宝する。

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バイクパーツやアクセサリーなどの商品は故障などのトラブルが少ないものや万が一のときアフターサービスがしっかりしているメーカーのものといった安心して購入できるアイテムが並ぶ。

 

安心して使えるものを提供する、というのはバイクの納車についてもそのスタンスだ。

一度、仮組みがほとんど出来た状態で代理店から送られてくるエントリークラスのバイクをわざわざバラして組み直しているのを見かけたので、なぜそんな面倒なことをするのか聞いたことがある。

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バスマンさん曰く、エントリークラスのモデルは価格を押さえるために耐久性の低いワイヤーが使用されていたり、ハブの調整がされていなかったりして、乗り始めてしばらくでメンテナンスが必要になってしまうことが多い。自分のもとから送り出すなら、いい状態が少しでも長く続くように乗ってもらいたいから、一度バラして手間でも安いワイヤー類などは交換したり、調整するということだそうだ。

 

またバスマンさんはクロモリフレームのバイクが大好きで、店にはいくつもクロモリのフレームがならんでいる。クロモリに興味がある人は一度話を聞いてみるといい。いろいろ教えてくれるはずだ。

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それから毎週土曜の朝にお客さん向けにグループライドを開催しており、私もよく参加している(コロナの状況により休止あり)。2〜3時間のライドで峠込みの40〜50キロ程度。メンバーの顔触れを見てコースの難易度が設定されるため、初めてでも参加しやすい。

 

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ライドが終わった後は日当たりのいい店の前でコーヒーを飲みながら仲間と雑談をする。私はこの時間のために来ていると言っても過言ではない。

 

小さい店なので、初めての人は入りにくいと思ってしまうかもしれないが、洗車が面倒だと感じた時にでも、まずは洗車からお願いしてみるといいかもしれない。バスマンさんと愛想のいい看板犬のダンケが出迎えてくれるだろう。

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春の香り - 奥三河ライド -

前日の雨は朝には上り、日中は気温が上がるようだ。ダモンデの仲間に誘われて奥三河の花の名所を巡りながら、3月3日にオープンしたばかりという設楽町のベーグル屋さん「ベーグルSan」を目指し、ロードバイクに乗ることになった。

 

前日の雨が空気中の水蒸気を流したのか、雨上がりの朝は景色の色が濃くて、こういう日はいつか旅をしたニュージーランドを思い出す。ニュージーランドはすぐ天気が変わるのに、一度晴れるとカラッと眩しく晴れるのだ。

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景色は見慣れたの山に囲まれた田園風景だが、普段とは違った爽快感を感じると同時に、なんだか懐かしい感覚になった。

ニュージーランド、また行きたいな。

 

豊橋の郊外をスタートして、仲間とサドルトークをしながら峠を二つ越える。今回はいつものタツマくんに最近ロードバイクが楽しくて仕方がない上野さんと私の三人。

 

5月にダモンデの仲間たちとロングライドのイベントに出る予定をしており、年が明けてからは月に数回、100キロ以上の距離を乗るようにしている。

また、在宅勤務の日は仕事が終わってから近所の山を何本か登るようにしていることもあって、この2年ほど落ちる一方だった体力も少しずつ戻りつつある。

やはり、何か目標があるというのはいいな。

おかげでこの日も私にしてはなかなかいいペースで走れたと思う。

途中のコンビニで軽く補給をすると最初の目的地、長篠の河津桜まではさして時間は掛からなかった。
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ここ数年、長篠の河津桜は訪れる人が急激に増加している、と聞いていたが、なるほど確かに多い。

特に旧田口線のトンネルから撮影したがる人が多く、トンネル内から撮影しないでと看板が出ていた。奥三河に人が来るのは嬉しいが、こういうのは複雑だ。我々はバイクを降りて少し写真を撮ると歩いてトンネルを抜け、この場を後にした。

 

次に目指すのは川売の梅の里である。

長篠から鳳来寺山の参道まで少し上る。いつも上らなくて済むようにパスするルートだが、今回のルートだと他に選択肢もないので上る。このあたりは久しぶりだ。

新城の玖老勢まで出るとあとは海老まで旧田口線の廃線跡を行く定番ルート。川沿いの道で車が少なくて走りやすい。

海老の集落に出ると川売に向かって細い道を進んでいく。例年であれば、奥に向かう車で渋滞し、車がたくさん駐車してあるのだが、今年は梅まつりは中止となっているため、そうした様子もない。車で行くことができる一番奥まで行くと、狭い駐車場に停められるぐらいの数の車がいたが、そこまで多くは感じなかった。先に寄った長篠の河津桜の方が狭いエリアに人がたくさんいたのを見たせいかもしれない。
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梅の花は満開に近かった。

自転車を押しながら歩くと梅のいい香りがした。

春が来たのだな。
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梅の花を堪能した我々は川売を後にし、次はいよいよ設楽町のベーグル屋さんに向かう。設楽町に抜ける稲目トンネルは自転車で走っても楽しいところではないので、稲目トンネルの手前から与良木峠を越えるルートを取る。

 

緩く上る峠道はなかなかどうして悪くない。

峠道はやがて与良木トンネルの手前で集落に出る。

花の名所もいいが、奥三河のこうした普通の集落に咲く花が好きだ。
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三河の人は家の庭で梅や桃を育てている。

山間の風景に溶け込む花はとても優しい。花の名所もいいが私はこうした花を抱いた奥三河の集落の風景が好きだ。

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集落で少し休憩すると、与良木トンネルに向かった。

与良木トンネルを抜け、設楽町に入る。快調に降っていくと後ろから「ここじゃない?」とタツマくんから声がかかる。

ベーグルSanである。


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我々が自転車を降りると、店のご主人が「すいません、今日はもう終わってしまって…」と申し訳無さそうに言った。

私はタツマくんと上野さんに笑いかけた。

「サイクリストあるあるだな。気合い入れて来たものの、もう売り切れのパターン」

残念ではあったが、オープンしたばかりのお店なのでそういうこともあるだろうな、と思っていたのでそこまで落胆はしなかった。

それでも幸い、奥さまが試食でよろしければどうぞ、とキノコの乗ったベーグルとハーブティーを出してくれた。

ガーリックの効いたキノコとベーグルがよく合う。美味しい。

「これ、ワインいりますね。」思わず奥さまにそう言ってしまった。

そうそう、ニュージーランドを旅してたころは昼から飲んでたな。

 

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少し店の中を覗かせていただいた。古い民間をリフォームしたと思われるセンスのいい内装。

 

次はベーグル買えるといいな。

 

お腹を空かせた我々は、清崎のファミリーマートで補給か八雲苑で食事という選択肢も考えたが、我らがヤングキャッスルまで行くことにした。

 

道は基本下りで、しかも新城の玖老勢までは風も追い風でかなり進んだ。そこから先もいいペースで走ることができ、想定よりも早くヤングキャッスルにたどり着いた。

 

ヤングキャッスルでは迷わずカレークリームパスタをメガサイズで注文。

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お腹を空かせていたので、メガサイズのパスタをペロリと食べてしまった。

 

ヤングキャッスルでダモンデ山田さんやりょーこさん、他のお客さんとしばらく話す。こうして友達と話す時間は大切だ。最近特に思う。

 

食後に山田さんが柑橘系のソーダを出してくれた。

3月にしては暑い日にはピッタリの爽やかさだった。

 

東栄町に出会う時間 - とうえいサイクルガイドツアー -

「いいね、ブランコに乗ってるおっさん二人、とても画になるよ」

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私は無邪気にブランコに乗る友人たちを茶化しながら、青空の向こうにそびえる明神山を見つめた。眼下には東栄町の集落が見える。

東栄町は自転車でも家族の小旅行でもしばしば訪れるが、こんな素敵な風景があるなんて知らなかった。

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今、奥三河東栄町はサイクリングを観光に活用しようと動き出している。

 

以前から地元の有志が町内を巡るサイクリングイベントを企画するなどしていたが、今回、役場と観光協会が中心になって、自転車の観光ガイドツアーの実施に向けて試験的にモニターツアーを行った。

 

私は二度、テストライドに参加した。

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一度目は長女と二人で。

 

二度目はダモンデの仲間とである。

 

自転車のガイドツアーといっても、本格的に自転車をやっている人向けではなく、電動アシスト自転車東栄町内を巡り、魅力的な場所を紹介しようというものだ。そのため、一度に走る距離も20キロ程度、速度もせいぜい時速15キロというところで、普段運動していない大人でも参加できる。

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ただ、比較的平坦なルートが引かれているとはいえ、そこは急峻な山に囲まれた東栄町。アシストなしのマウンテンバイクに乗った小学生の長女にはキツかったようだ。

 

テストツアーでは、自然、文化、インフラなど様々な名所を巡った。いずれもガイドの方が解説してくれる。だいたい知っているかなと思っていたが、ほとんど初めて聞く話で非常に興味深いものばかりであった。

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東栄町といえば花祭りだが、それ以外にも幅広い分野で魅力的なスポットが数多くあり、改めて東栄町の懐の深さを感じた。

 

各所の案内も良かったが、走るルートもとても良かった。

 

集落の中を抜けて国道の下をくぐる。

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あ、ここ!

 

普段、ロードバイクで国道をハイスピードで駆け抜けるときに横目に見ていた田畑の間の道。

 

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今まで何気なく通り過ぎていた道。

その道のなんと気持ちのいいことか。少しだけペダルを踏んで風を感じる。

 

素晴らしい時間だ。

 

私からすれば普段はあまり走らないゆっくりとした速度。このスピードでしか見えない、感じられない風景がそこにはあった。

 

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一度目に参加したテストライドの後、長女に帰りの車でどこかよかったか聞くと、煮渕のポットホールが凄かったと言い、また、あるお地蔵さんの前で拾った木の枝がいい香りがした、とも話していた。

 

観光スポットじゃなくてもいい。ツアーの中で心動かされたことに出会えたことが、大事な思い出になるのだから。

 

次のツアーがいつ開催されるかまだ分からないが、機会が訪れたらぜひ参加してみて欲しい。参加すれば、その人にとっての東栄町のとっておきと出会えるだろう。

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